Il 12 aprile 1961, in tutto il mondo si diffuse la notizia che il primo razzo con un uomo a bordo fu lanciato nello spazio e il cosmonauta sovietico Yuri Gagarin divenne il pioniere che fu in grado di spianare la strada per i voli futuri. Il loro obiettivo era già uno studio approfondito dell'ambiente terrestre, dell'ingegneria e della ricerca nel campo della medicina spaziale, che attualmente ci interessa.

Cos'è la medicina spaziale?

La medicina spaziale è un insieme di scienze mediche impegnate nella ricerca medica, biologica, ingegneristica e di altro tipo, la cui finalità è garantire la sicurezza e le condizioni ottimali dell'esistenza umana nel volo spaziale con equipaggio o nello spazio.

La medicina spaziale copre le seguenti aree:

  • sistemi di supporto vitale;
  • sindrome di adattamento dello spazio;
  • radiobiologia;
  • biologia spaziale.

Naturalmente, questa branca della scienza è emersa di recente, in relazione allo sviluppo dell'esplorazione spaziale. E sebbene si stia sviluppando rapidamente grazie ai migliori ricercatori e scienziati del mondo coinvolti in questo programma, ma è chiaro che le scoperte più significative sono ancora in anticipo.

Storia della medicina spaziale

Il termine "medicina spaziale" apparve per la prima volta nel 1948 da uno scienziato odioso come Hubertus Strugold. L'ex medico e fisiologo nazista fu deportato negli Stati Uniti dopo la seconda guerra mondiale e fu il primo e unico professore di medicina spaziale presso la School of Aviation Medicine (SAM) della base aeronautica di Randolph, Texas. Ha svolto un ruolo importante nella progettazione della tuta di pressione, è stato co-fondatore del Dipartimento di medicina spaziale dell'Aerospace Medical Association nel 1950. La Biblioteca Aeromedic fu persino nominata in suo onore, ma in seguito fu ribattezzata a causa della scoperta di documenti dai processi di Norimberga.

In Unione Sovietica, nel 1951 iniziarono esperimenti biologici su missili d'alta quota. I principali effetti fisiologici di accelerazione e assenza di gravità sono stati studiati nei cani. Nel tempo, l'addestramento biomedico degli astronauti (astronauti) è cresciuto da un processo che ha aumentato la tolleranza umana allo spazio a un intero sistema di misure correlate per l'addestramento fisico e psicologico degli astronauti a vivere e lavorare nello spazio per lungo tempo come parte di una squadra.

Come ti alleni fisicamente e psicologicamente prima dei voli?

Preparare gli astronauti a lavorare in orbita richiede molto tempo, a volte fino a 15 anni. Il limite di età per i candidati è limitato a 35 anni. Perché a questo punto una persona deve sottoporsi a un lungo periodo, prima di formazione spaziale, quindi un paio d'anni di lavoro in un gruppo, in seguito il candidato deve affrontare severi requisiti di salute - la fase in cui "setacciato" la maggior parte dei candidati.

Alcuni astronauti menzionarono che degli oltre 1,5 piloti militari sotto costante controllo medico, solo 5 potevano unirsi alla squadra di astronauti. attendere anni per partecipare al volo.

All'inizio dell'era dell'astronautica, si prevedeva di utilizzare normali giostre per testare la resistenza di una persona al sovraccarico, ma gli scienziati hanno capito che una centrifuga professionale è una cosa seria e nessuna attrazione la sostituirà. L'industria pesante era impegnata nella produzione. John Glenn, un astronauta americano, ha definito questa parte dell'addestramento "la più sadica". Durante il test della centrifuga, la persona tiene una tangente tra le mani. Se il soggetto perde conoscenza, apre involontariamente la mano e rilascia il pulsante. L'operatore accende immediatamente la luce rossa e arresta la centrifuga.

Hydrolabs è stato anche creato per addestrare gli astronauti. Si tratta di enormi contenitori pieni d'acqua, in cui gli astronauti si allenano per muoversi liberamente, attraversare passaggi stretti, aggirare angoli ed eseguire altri compiti. Il movimento in acqua crea condizioni il più vicino possibile al movimento in uno stato di assenza di gravità.

Inoltre, in preparazione al volo, i candidati lavorano su vari simulatori per mantenersi in buona forma fisica, vengono testati su un supporto vibrante, dove devono resistere a un notevole livello di vibrazione, test ad alte temperature fino a +70 in una camera termica.
Un elemento importante dell'allenamento psicologico è considerato in una camera sorda o in una camera a pressione per un massimo di 10-15 giorni in completa solitudine.

Malattie "spaziali"

Nonostante l'allenamento serio, enormi carichi hanno ancora un effetto negativo sul corpo degli astronauti, specialmente durante i lunghi voli. Dopo essere tornati sulla Terra, subiscono un lungo adattamento e sono sotto controllo medico.

L'astronauta Scott Kelly, per esempio, ha imparato a camminare di nuovo, perché quando è atterrato, all'inizio poteva solo inginocchiarsi, quindi ha fatto i primi passi incerti con l'aiuto degli altri. E questo caso non è isolato. Gli scienziati hanno scoperto che in condizioni di assenza di gravità il corpo perde la massa ossea (questo rende fragili le ossa), diminuisce mensilmente in media dell'1-2%. Cioè, in sei mesi, un astronauta può perdere dal 6 al 12%, e alcuni astronauti, questa cifra in sei mesi ha raggiunto il 20%. La parte inferiore del corpo soffre in particolare - la parte bassa della schiena e le estremità inferiori, perché in uno stato di assenza di gravità non hanno bisogno di sforzarsi e queste parti si atrofizzano rapidamente. Di conseguenza, aumenta il rischio di fratture.

Inoltre, una diminuzione della massa ossea riduce il livello di calcio nel sangue, il che contribuisce alla comparsa di calcoli renali.

Sebbene gli stati senza peso abbiano un effetto positivo: una colonna vertebrale che non viene schiacciata da nulla può raddrizzarsi e una persona cresce di 2-4 cm, quindi il medico e astronauta giapponese Norishige Kanai ha generalmente affermato di "crescere" di 9 cm.

Secondo recenti ricerche, da qualche parte nel 29% degli astronauti, anche dopo un breve volo, la vista si deteriora. Dopo un lungo lavoro in orbita, le immagini sembrano vaghe, i due terzi dei partecipanti sviluppano lungimiranza. Questo fenomeno è comunemente chiamato sindrome neuro-oculare. La ragione potrebbe essere la pressione intracranica. Il fluido nel corpo, che è in uno stato di assenza di gravità, è distribuito non ai piedi, come sulla Terra, ma alla testa. Cioè, se entro la sera i terrestri possono gonfiare le gambe, quindi nello spazio - la faccia.

Come la medicina spaziale aiuta i terrestri

Gli specialisti in medicina e biologia sono sempre inclusi nel team di astronauti non solo per osservare il corpo umano in condizioni insolite, ma anche per garantire che le loro attività di ricerca aiutino la gente comune, i terrestri.

L'astronauta della NASA Serena Ausion-Chancellor afferma che la suddetta perdita di calcio e perdita ossea nello spazio assomiglia a una malattia come l'osteoporosi, quindi durante la spedizione ha raccolto campioni di sangue, saliva e urina (che, per inciso, non era facile da fare in condizioni assenza di gravità), che sono stati quindi studiati dagli scienziati per prevenire lo sviluppo della malattia.

Come parte dello studio dei muscoli, gli esperti hanno cercato di comprendere meglio il tono muscolare a riposo. I risultati possono eventualmente portare a nuovi trattamenti per l'invecchiamento e aiutare le persone con mobilità ridotta.

Poiché uno dei segni del cancro è la sua capacità di formare nuovi vasi sanguigni che alimentano il tumore, i farmaci che fermano l'afflusso di sangue sarebbero molto importanti nel trattamento e poiché le cellule endoteliali crescono più a lungo nello spazio, gli scienziati possono testare meglio la chemioterapia. strumenti o nuovi farmaci.

Sviluppo della medicina spaziale

Lo sviluppo della medicina spaziale è appena iniziato, ma allo stesso tempo sta avanzando rapidamente. I piani degli scienziati sono ambiziosi. Ad esempio, la NASA si è impegnata a sviluppare ulteriormente importanti vaccini per microgravità. Astrogenetix ha firmato un accordo con la NASA, a seguito del quale l'agenzia spaziale continua a condurre esperimenti in medicina spaziale e biologia, utilizzando un laboratorio unico. Nei paesi più ricchi di spazio, alcuni istituti di istruzione superiore hanno iniziato a reclutare un piccolo numero di studenti che si specializzano in medicina spaziale. Quindi le ultime scoperte attendono l'umanità.

il testo: Svetlana Ostanina
collages: Victoria Mayorova

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