Neurofisiologo John Arden, autore di "Taming amigdala ", Racconta su quali principi e processi fisiologici si basa la pratica della coscienza e perché è necessaria all'uomo moderno.

Per migliaia di anni, le persone hanno creato tecniche di consapevolezza e rilassamento all'interno di diverse culture e religioni. Queste pratiche attivarono il sistema nervoso parasimpatico, sebbene nessuno sapesse della sua esistenza in quel momento. Oggi, gli scienziati comprendono molto meglio cosa succede al cervello quando raggiungiamo la pace e il "silenzio della mente".

Consapevolezza parasimpatica

Punta il dito su qualcuno che non ha sperimentato stress almeno una volta nella vita. E più nel bosco, più difficile: multitasking, progetti collaterali, necessità di autorealizzazione, essere un buon genitore e un bambino allo stesso tempo, sviluppare e trovare tempo per gli hobby ... Sembra che la realtà richieda troppo da noi. Il risultato è la frase già dolorosamente familiare "stress cronico e stanchezza", che trova il suo significato piuttosto triste per tutti. E non solo da un punto di vista psicologico ma anche fisiologico.

Quando una persona è in uno stato di stress, la tensione muscolare porta molta energia. Questo è un tipo di vampirismo energetico. Ecco perché una persona si sente stanca, ma anche tesa allo stesso tempo. Gli effetti dello stress cronico si accumulano gradualmente nei muscoli, rendendoli più spessi e più corti man mano che si forma più tessuto connettivo del necessario. Lo stress porta a uno stato di prontezza al combattimento del nostro sistema nervoso simpatico, che è già attivo. E otteniamo un sistema nervoso "doppio attivo". Piccolo piacevole.

Una delle reazioni principali che ha salvato la vita ai nostri antenati e che continua a fare per noi è la reazione del "battito o fuga" del cervello, che coinvolge il sistema nervoso simpatico. Tuttavia, il cervello non può essere costantemente in allerta. Il cervello deve riavviarsi per funzionare correttamente. E qui entrano in gioco le reazioni opposte: consapevolezza e rilassamento ("risposta al rilassamento"). Ma queste reazioni innescano il nostro sistema nervoso parasimpatico, che è responsabile dei processi di inibizione.

Non importa quali metodi vengano utilizzati e fino a che punto sono considerati attendibili dalla medicina moderna e da ognuno di noi in particolare. Immagino cosa. Visualizzazione, meditazione, preghiera e persino ipnosi sono pratiche basate sul principio di attenzione aperta. Hanno un obiettivo comune: ridurre l'eccitazione e entrare nella modalità di "inibizione" dei processi nervosi.

Consapevolezza e cervello

Il Dalai Lama una volta disse: "Quando nuove scoperte sono in conflitto con la dottrina del buddismo, deve cambiare al passo con la scienza". Studi di meditazione di molti scienziati hanno dimostrato che la consapevolezza ha un effetto positivo sul cervello. Ad esempio, Richard Davidson e i suoi colleghi dell'Università del Wisconsin hanno identificato le aree del cervello che sono responsabili per una persona di vivere consapevolmente e chiaramente ogni minuto della vita.

Davidson e colleghi hanno condotto un esperimento interessante: hanno studiato il cervello dei monaci tibetani su attrezzature moderne. Si è scoperto che i monaci che meditano sulla compassione da decenni hanno un lato sinistro più attivo della corteccia orbitofrontale. Inoltre, è più spesso in loro che nelle persone che non meditano o pratiche simili. Questo è uno dei motivi per cui guardano alla vita in modo più positivo.

Durante l'esperimento, ai monaci fu chiesto di "includere" sentimenti di empatia e pietà (il che non è difficile per loro). I dispositivi hanno mostrato che in quel momento sono state attivate contemporaneamente molte connessioni neurali. Quando i neuroni sono sincronizzati contemporaneamente, il cervello produce un segnale con una frequenza di 25-40 oscillazioni al secondo - questo ritmo gamma . È interessante notare che le onde gamma sono attive non solo quando i monaci meditano consapevolmente, ma anche in altre occasioni. Si scopre che la consapevolezza cambia il cervello a livello fisiologico.

Sette principi scientifici di consapevolezza

La consapevolezza e la meditazione cosciente influiscono su aree specifiche del cervello. Ad esempio, la corteccia prefrontale è coinvolta nel processo di riflessione, che è in gran parte al centro della meditazione. Quest'area del cervello è chiamata il centro della "riflessione" (o centro della consapevolezza). E questo è dovuto al sistema parasimpatico ("inibente") del nostro cervello. Come?

Esistono sette principi di base per l'attivazione del sistema nervoso parasimpatico. Questa è la base di yoga, meditazione, esercizi di rilassamento, ipnosi e altre tecniche simili:

1 Respirazione ritmica:

quando una persona osserva il suo respiro, respira profondamente e consapevolmente, il polso rallenta e c'è una calma generale.

2 Attenzione focalizzata:

cioè "attenzione aperta", che rende possibile essere nel momento presente, "qui e ora". Questa condizione attiva la corteccia prefrontale, che sopprime l'attività dell'amigdala (corpo a forma di mandorla), che è il principale "pulsante di allarme" del nostro cervello, così come il sistema nervoso simpatico.

3 L'atmosfera calma favorisce la concentrazione dell'attenzione:

E dopo un po ', se ti alleni, una persona sviluppa la capacità di rilassarsi consapevolmente, sia ad alta voce accanto a lui, sia in silenzio e con calma.

4 Inestimabilità e posizione di accettazione di una situazione:

quando una persona abbandona le aspettative, osserva e non valuta ciò che sta accadendo, lo stress passa. Come si suol dire, se ti siedi lungo il fiume, puoi vedere il cadavere del tuo nemico fluttuare. Non si tratta di nemici, ovviamente, ma il grano della verità è lì.

5 Posa rilassata:

gli esercizi di stretching NON sono una sciocchezza e non un capriccio di yogi. Portano benefici che hanno una spiegazione scientifica. Il cervello ha bisogno del sangue per fluire costantemente verso di esso. Durante lo stretching, il sangue, privo di ossigeno, viene reindirizzato ai polmoni - per una nuova porzione di O2. Questo supporta il flusso di tale sangue, sufficientemente saturo di ossigeno. Questo meccanismo fa funzionare il cervello a piena capacità e allevia lo stress.

6 Osservazione:

invece di prendere a cuore ogni dettaglio, è meglio prendere le distanze dallo stress. Questa posizione di osservazione include il sistema nervoso parasimpatico. E di volta in volta - sempre più veloce.

7 Nominare le emozioni:

quando una persona chiama con i suoi nomi (e, di conseguenza, realizza) le sue emozioni, l'attività dell'amigdala diminuisce e viene attivato il lobo frontale sinistro, che è responsabile delle emozioni positive. Ciò è stato dimostrato dalla ricerca utilizzando metodi che visualizzano.

Questi principi possono essere visti come istruzioni per l'uso, come pratiche che possono rinfrescare il cervello, aiutare a concentrarsi, diventare più energici e sentirsi più calmi. I neurofisiologi notano che la consapevolezza e il rilassamento aumentano i livelli di stress. Pertanto, puoi provare a dedicare qualche minuto al giorno esattamente alla pratica che ritieni sia accettabile per te riadattare il cervello a un'onda più calma.

fonte: ideanomics
Traduzione: Rhythms Media.ink
collages: Victoria Mayorova

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