Le 12 avril 1961, la nouvelle s'est répandue dans le monde entier que la première fusée avec un homme à bord a été lancée dans l'espace, et le cosmonaute soviétique Youri Gagarine est devenu le pionnier qui a pu ouvrir la voie à de futurs vols. Leur objectif était déjà une étude approfondie de l'environnement terrestre, de l'ingénierie et de la recherche dans le domaine de la médecine spatiale, qui nous intéresse actuellement.

Qu'est-ce que la médecine spatiale?

La médecine spatiale est un ensemble de sciences médicales engagées dans la recherche médicale, biologique, technique et autre, dont le but est d'assurer la sécurité et les conditions optimales de l'existence humaine en vol spatial habité ou dans l'espace.

La médecine spatiale couvre les domaines suivants:

  • systèmes de survie;
  • syndrome d'adaptation spatiale;
  • radiobiologie;
  • biologie spatiale.

Bien entendu, cette branche de la science est apparue récemment, en lien avec le développement de l'exploration spatiale. Et bien qu'il se développe rapidement grâce aux meilleurs chercheurs et scientifiques du monde impliqués dans ce programme, il est clair que les découvertes les plus importantes sont encore à venir.

Histoire de la médecine spatiale

Le terme «médecine spatiale» est apparu pour la première fois en 1948 à partir d'un scientifique aussi odieux que Hubertus Strugold. L'ancien médecin et physiologiste nazi a été déporté aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale et a été le premier et le seul professeur de médecine spatiale à la School of Aviation Medicine (SAM) de Randolph Air Force Base, au Texas. Il a joué un rôle important dans la conception de la combinaison de pression, a été co-fondateur du département de médecine spatiale de l'Association médicale aérospatiale en 1950. La bibliothèque aéromédicale a même été nommée en son honneur, mais a ensuite été renommée en raison de la découverte de documents des procès de Nuremberg.

En Union soviétique, les expériences biologiques sur les missiles à haute altitude ont commencé en 1951. Les principaux effets physiologiques de l'accélération et de l'apesanteur ont été étudiés chez le chien. Au fil du temps, la formation biomédicale des astronautes (astronautes) est passée d'un processus qui augmentait la tolérance humaine à l'espace à tout un système de mesures interdépendantes pour l'entraînement physique et psychologique des astronautes à vivre et travailler longtemps dans l'espace en équipe.

Comment vous entraînez-vous physiquement et psychologiquement avant les vols?

Préparer les astronautes à travailler en orbite prend du temps, parfois jusqu'à 15 ans. La limite d'âge des candidats est de 35 ans. Parce qu'à ce moment-là, une personne doit passer par une longue période, d'abord une formation spatiale, puis quelques années de travail en groupe, plus tard, le candidat est confronté à des exigences strictes en matière de santé - une étape au cours de laquelle "tamisé" la majorité des candidats.

Certains astronautes ont mentionné que sur plus de 1,5 5 pilotes militaires sous surveillance médicale constante, seuls XNUMX pouvaient se joindre à l'équipe d'astronautes. attendre des années pour participer au vol.

Au début de l'ère de l'astronautique, il était prévu d'utiliser des carrousels conventionnels pour tester la résistance d'une personne à la surcharge, mais les scientifiques ont réalisé qu'une centrifugeuse professionnelle est une affaire sérieuse et qu'aucune attraction ne la remplacera. L'industrie lourde était engagée dans la production. John Glenn, un astronaute américain, a qualifié cette partie de la formation de "la plus sadique". Pendant le test de centrifugation, la personne tient une tangente dans ses mains. Si le sujet perd connaissance, il étend involontairement sa main et relâche le bouton. L'opérateur allume immédiatement le feu rouge et arrête la centrifugeuse.

Des hydrolabs ont également été créés pour former des astronautes. Ce sont d'énormes conteneurs remplis d'eau, où les astronautes s'entraînent pour se déplacer librement, passer par des passages étroits, contourner les coins et effectuer d'autres tâches. Le mouvement dans l'eau crée des conditions aussi proches que possible du mouvement dans un état d'apesanteur.

De plus, en préparation du vol, les candidats travaillent sur différents simulateurs pour se maintenir en bonne forme physique, sont testés sur un stand vibrant, où ils doivent résister à un niveau de vibration remarquable, tests à des températures élevées jusqu'à +70 dans une chambre thermique.
Un élément important de la formation psychologique est considéré comme étant dans une chambre sourde ou une chambre de pression jusqu'à 10-15 jours dans une solitude complète.

Maladies "spatiales"

Malgré un entraînement sérieux, d'énormes charges ont toujours un effet négatif sur le corps des astronautes, en particulier lors de longs vols. De retour sur Terre, ils subissent une longue adaptation et sont sous surveillance médicale.

L'astronaute Scott Kelly, par exemple, a réappris à marcher, car quand il a atterri, il ne pouvait d'abord que se mettre à genoux, puis a fait les premiers pas incertains avec l'aide des autres. Et ce cas n'est pas isolé. Les scientifiques ont découvert que dans des conditions d'apesanteur, le corps perd de la masse osseuse (ce qui fragilise les os), il diminue chaque mois en moyenne de 1 à 2%. Autrement dit, en six mois, un astronaute peut perdre de 6 à 12%, et certains astronautes, ce chiffre en six mois a atteint jusqu'à 20%. La partie inférieure du corps souffre particulièrement - la taille et les membres inférieurs, car en état d'apesanteur, ils n'ont pas besoin de se fatiguer et ces parties s'atrophient rapidement. En conséquence, le risque de fractures augmente.

De plus, une diminution de la masse osseuse réduit le niveau de calcium dans le sang, ce qui contribue à l'apparition de calculs rénaux.

Bien que les états d'apesanteur aient un effet positif: une colonne vertébrale qui n'est pas pressée par quoi que ce soit peut se redresser et une personne grandit de 2 à 4 cm. Ainsi, le médecin et astronaute japonais Norishige Kanai a généralement affirmé qu'il avait "grandi" de 9 cm.

Selon des recherches récentes, quelque part chez 29% des astronautes, même après un vol court, la vision se détériore. Après un long travail en orbite, les images paraissent vagues, les deux tiers des participants développent l'hypermétropie. Ce phénomène est communément appelé syndrome neuro-oculaire. La raison en est peut-être la pression intracrânienne. Le fluide dans le corps, en état d'apesanteur, n'est pas distribué aux pieds, comme sur Terre, mais à la tête. Autrement dit, si le soir les terriens peuvent avoir les jambes enflées, alors dans l'espace - le visage.

Comment la médecine spatiale aide les terriens

Des spécialistes en médecine et en biologie font toujours partie de l'équipe d'astronautes non seulement pour observer le corps humain dans des conditions inhabituelles, mais aussi pour s'assurer que leurs activités de recherche aident les gens ordinaires, les terriens.

L'astronaute de la NASA Serena Ausion-Chancellor dit que la perte susmentionnée de calcium et de perte osseuse dans l'espace ressemble à une maladie telle que l'ostéoporose.Au cours de l'expédition, elle a donc prélevé des échantillons de sang, de salive et d'urine (ce qui, d'ailleurs, n'était pas facile à faire dans des conditions apesanteur), qui ont ensuite été étudiés par des scientifiques pour prévenir le développement de la maladie.

Dans le cadre de l'étude des muscles, les experts ont tenté de mieux comprendre le tonus musculaire au repos. Les résultats peuvent éventuellement conduire à de nouveaux traitements pour le vieillissement et aider les personnes à mobilité réduite.

Parce que l'un des signes du cancer est sa capacité à former de nouveaux vaisseaux sanguins qui alimentent la tumeur, les médicaments qui arrêtent l'approvisionnement en sang seraient très importants dans le traitement, et parce que les cellules endothéliales s'allongent dans l'espace, les scientifiques peuvent mieux tester la chimiothérapie. des outils ou de nouveaux médicaments.

Développement de la médecine spatiale

Le développement de la médecine spatiale ne fait que commencer, mais en même temps, il progresse rapidement. Les plans des scientifiques sont ambitieux. Par exemple, la NASA s'est engagée à développer davantage d'importants vaccins contre la microgravité. Astrogenetix a signé un accord avec la NASA, à la suite duquel l'agence spatiale continue de mener des expériences en médecine et biologie spatiales, en utilisant un laboratoire unique. Dans les pays les plus riches en espace, certains établissements d'enseignement supérieur ont commencé à recruter un petit nombre d'étudiants se spécialisant en médecine spatiale. Les dernières découvertes attendent donc l'humanité.

Texte: Svetlana Ostanina
Collages: Victoria Mayorova

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